Facebook 15 周年“帝国全景图”:九大类别、100多项产品与功能

编者按:Facebook已经15岁了。经过15年的发展,Facebook已经从一个大学生社交网站长成了一个庞然大物。《连线》杂志对Facebook目前的状况进行了全面的盘点,横跨9大方面,囊括100多项产品与功能。原题为“ALL THE TIMES FACEBOOK MOVED FAST AND SOMETIMES BROKE THINGS”,文章由36氪编译,希望能够为你带来启发。

15年前,哈佛大学的学生马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)创建了TheFacebook.com网站,这是一个面向大学生的社交网络,看起来很像Friendster或Myspace。

几个月后,他把公司从宿舍搬到了硅谷,并开始向其他大学扩张。

一开始,扎克伯格没有太认真地对待自己的角色。他的第一张名片上写着:“I’m CEO…bitch。”

15年后,世界上大约三分之一的人每月都在使用Facebook的应用程序。这家公司收购或击败了其大部分主要竞争对手,包括Instagram、WhatsApp和Snapchat。

就每月活跃用户而言,现在大约相当于7个Twitter。

Facebook近一半美国人获得新闻的地方,是数百万非营利组织募集捐款的地方,是国家赞助的宣传场所,也是人们宣布订婚、生孩子甚至离婚的地方。

它可能是人类有史以来最大的个人信息储存库。

Facebook不仅仅是一个以广告为动力的社交网络和信息平台;它也是二手商品市场、虚拟现实头戴设备制造商、VPN公司和卫星开发商。

这家公司吸引了一些有才华的人工智能研究人员,并开发了一种最强大的面部识别算法。

根据投资网站Crunchbase的数据,这家公司吞并了70多家公司,其中大多数是生产技术软件的公司。

Facebook也为其35000多名员工创造了大量财富:2017年的工资中位数超过了24万美元(约合163万人民币),不过这个数字不包括公司的大批合同工。

随着Facebook年满15岁,它正面临一些最大的挑战,包括即将到来的联邦贸易委员会调查和来自国会的监管。

为了庆祝这一里程碑,我们将对 Facebook 的发展做一个全面的回顾。

以下是这个社交网络公司所涉及的一切。 Facebook 没有回应记者的置评请求。

Facebook平台

直到扎克伯格在2005年以20万美元购买了域名,TheFacebook.com才成为Facebook.com

直到2011年,这家公司才从美国农业局联合会购买了较短的网址fb.com。这笔交易花费了社交网络850万美元。

在收购的前一年,Facebook以大约4000万美元的价格买下了早期竞争对手Friendster的专利。

最初,Facebook只显示用户的个人资料。

但在2006年9月,这家公司推出了News Feed,引发了用户对隐私问题的广泛关注。

 (扎克伯格告诉用户“冷静下来,深呼吸”。 在这个功能发布的第二天。 24小时后,他承认自己“真的把这件事搞砸了”,但News Feed还在。)

 同年,Facebook推出了Notes功能,和像互联网的其他部分一样,开始进军博客。

2007年初,这家公司推出了Facebook Mobile,允许用户通过手机访问社交网站;现在这是人们使用社交网络的主要方式。

2008年,这家公司发布了一款iOS应用程序,适用于当时仍然比较新颖的iPhone,其中包括用于发现朋友的位置分享功能,以及最终的定向广告。

2011年,这家公司推出了Facebook for SIM,允许没有购买数据流量的移动用户通过付费订阅来访问Facebook 。

同样在2007年,Facebook 创建了一个类似Craigslist的分类广告门户网站Marketplace,在成为今天的应用内功能之前,这个门户网站已经迭代发展了好几次。

大约在这个时候,这家公司发布了Facebook Platform,给开发者提供一系列的工具和产品,让他们为Facebook生态系统制作应用程序。

(到2009年,Zynga 已经成为 Facebook 上最著名的开发者,有数百万人在玩它的热门游戏FarmVille。) 

2008年5月,Facebook推出了Facebook Connect,称之为“Facebook平台的下一次迭代”,这个功能允许用户使用他们的Facebook凭证登录其他应用程序和网站。

Facebook 宣称,通过向用户展示哪些好友已经注册了账户,开发者可以在自己的网站上添加“社交环境”。

2009年,Facebook推出了它最具标志性的功能:Like按钮。

在2016年,Facebook扩展了“Like”功能,推出了“Reactions”功能,包括“哇”、“哈哈”、“悲伤”、“愤怒”和“爱”。

2014年,Facebook推出了Facebook Safety Check,这是一项在灾难和大规模攻击中被激活的功能,人们可以通过它让家人和朋友知道他们是安全的。

2016年,这家公司发布了一款独立的Events应用程序,并推出了类似Slack的企业通讯平台Facebook at Work (后来更名为Workplace )。

媒体和游戏

Facebook Photos于2005年首次亮相。 用户可以上传的图像数量没有限制,它很快成为该网站最受欢迎的功能之一。

两年后,Facebook Video问世,口号是“你朋友的视频很有趣”。2011年,Facebook 与 Skype 合作开发了一个Video Calling功能。

Facebook Live于2015年推出,最初只面向认证用户,后来付费给新闻机构开发直播内容,包括 BuzzFeed上一段著名的西瓜爆炸视频。

Facebook Live在被用于直播自杀和杀人事件后受到了严格审查。大约在同一时间,Facebook推出了360 Degree Videos功能。到2016年,用户可以上传和查看360 Degree Photos

2017年,随着Facebook Watch的推出,Facebook继续进军视频领域,这是一项视频点播服务,展示Refinery29、Univision 和Fox News等合作伙伴开发的原创内容。

2018年初,Facebook Watch Party,一个为群体分享观看体验的网站首次亮相。那年晚些时候,Facebook宣布,与CNN和BuzzFeed等媒体合作开发的几个新闻节目将在 Facebook Watch 上播放。

同样在2018年,Facebook推出了 Lip Sync Live,一个Facebook Live中的卡拉OK 功能。

这家公司还推出了一些其他的交互式视频插件,如PollingGamification

在Facebook没有应对隐私丑闻的时候,它去年花了很多时间试图吸引游戏玩家进入它的平台。

这家公司从ESL联盟获得了多个电子竞技联赛的独家流媒体播放权

随后,它推出了游戏内容创作者提升计划(Gaming Creator Level Up Program),旨在通过帮助他们扩大粉丝群、赚钱和吸引粉丝,将用户吸引到 Facebook Live上(而不是亚马逊旗下的Twitch上)。

Facebook还推出了自己类似Twitch的专用直播网站Fb.gg,并开始为使用这个平台的一些游戏大V提供资金。

Facebook的一些游戏合作伙伴也可以加入类似Patreon的粉丝月度订阅计划,目前这个项目正在进行测试。

Facebook还推出了自己的虚拟货币Facebook Stars,每个价值1美分,用户可以把它送给他们喜欢的游戏主播作为小费。(公司从用户购买的每一颗Stars中抽取一部分费用。)

虽然现在确定各种直播业务的命运还为时过早,但Facebook最近面临指控,称其过去鼓励儿童在未经父母允许的情况下花费大量金钱玩游戏。

2015年,Facebook推出了Instant Articles,这个功能允许用户在不离开社交网络的情况下阅读特定网站的新闻文章。

2016年美国总统大选后,Facebook因传播错误信息而受到批评,随后它开始与外部事实核查机构合作,以打击错误信息。

与此同时,它宣布了Facebook Journalism Project,以促进与媒体行业的合作。

Messenger、Instagram、WhatsApp等等

Facebook最初的通讯功能是Inbox这是一个 Facebook化的电子邮件客户端,消息通过线程链接(实时通讯是不可能的)。

随着网站的成熟,私人通讯变得越来越重要。2008年,这家公司推出了Facebook Chat,这是一种类似AIM和Gchat的即时通讯服务。

2011年2月,Facebook 收购了群组通讯服务Beluga,并在当年晚些时候发布了独立的聊天应用Messenger

2015年,这家公司在Messenger上增加了个人对个人支付服务。

Facebook Messenger Lite是专为新兴市场设计的精简版应用程序,于2016年发布。

一年后,Facebook推出了Messenger Kids,目标是只有六岁左右的用户。

2012年,Facebook斥资10亿美元收购了照片分享应用Instagram,此后又推出了其他功能,包括Instagram Direct通讯功能、Instagram Stories功能和视频流媒体服务IGTV

收购Instagram两年后,Facebook斥资190亿美元收购了私人即时通讯服务WhatsApp,并在该服务中推出了Stories功能。

类似Snapchat的功能在2018年进入Facebook。

最近有报道称,Facebook计划合并支持WhatsApp、Instagram、Direct和Facebook Messenger等通讯服务的基础设施。

多年来,Facebook已经收购或开发了几款与竞争对手极为相似的应用和工具。

比如,TikTok 的克隆版 Lasso,还有名副其实的模因应用LOL

2018年,这家公司推出了Collection,一个类似Pinterest应用。它开始测试Dating,这是其主应用程序中的一项功能,类似于Tinder和Bumble等其他约会服务。(目前在大多数地区还没有上线。)

广告

当扎克伯格在2007年宣布推出Facebook Ads和品牌Pages时,他宣称“从今天开始,未来一百年的广告将是不同的。”

他没有错。 Facebook的大部分收入(去年为550亿美元)都来自于营销人员,让他们根据自己收集到的用户信息来锁定用户。

这家公司的数字研究部门 Facebook IQ 提供了“关于消费者行为、营销和测量的有力的、可操作的见解”。

据The Intercept 报道称,Facebook 希望利用人工智能来预测消费者未来的行为。

同样在2007年,Facebook推出了Facebook Social AdsFacebook Beacon

后者将用户在其他网站上的活动信息发送给Facebook,用于广告定位。

Facebook Beacon很快成为隐私诉讼的对象,并于2009年关停。

Facebook使用无数其他工具来跟踪用户在线上和线下的活动,包括Facebook Pixel,一个嵌入在数百万网站的跟踪器。

2015年,Facebook还向企业免费分发Facebook Bluetooth Beacons。这些物理设备可以监控特定Facebook用户何时访问他们的餐厅或商店。

尽管企业请求信标的页面已经消失,Facebook声称为广告商提供了一种利用“客户的Wi-Fi和蓝牙签名”以及“卫星图像和地图数据”来计算商店访问量的方法。

2012年,Facebook开始将广告作为Featured Posts显示在News Feed中。

不久之后,这家公司推出了现已不存在的Facebook Exchange,这是一个广告商投标实时广告位置的平台。

2018年,社交网络推出了自己的影响力市场品牌Collabs Manager

与此同时,Facebook 推出了一个政治广告工具,允许用户查看来自政治广告商的广告。 

这一变化发生在Facebook发现俄罗斯宣传机构购买了3500多条针对美国人的广告之后,这是围绕2016年美国大选的虚假宣传活动的一部分。

通过Facebook的Ad Manager应用程序或平台创建的广告可以在Facebook或Instagram上以Stories、在线帖子或其他方式向用户显示。

作为Facebook Blueprint电子学习系统的一部分,这家公司还在网上提供免费的市场营销和商业课程。

想要成为市场营销者的人想要“培养自己的Facebook营销专业知识”的话,甚至可以获得Facebook Blueprint认证。

连接

2013年,扎克伯格宣布,Facebook希望帮助50亿当时无法访问互联网的人建立联系,这些人大多来自发展中国家。

他估计这个项目需要5到10年的时间。

Facebook很快创建了Internet.org,其中包括Connectivity Lab,研究人员通过无人机、卫星和激光设备来连接尚未连接的地方。

通过这个实验室,Facebook建造了Aquila,一个巨大的太阳能无人机,旨在将互联网连接传回地球。2018年,也就是首次公开试飞两年后,它被永久停飞。

Connectivity Lab还实验了卫星,包括一颗旨在为撒哈拉以南非洲地区提供互联网接入的卫星,该卫星于2016年在SpaceX火箭上爆炸。

去年,《连线》杂志报道,Facebook 计划在2019年发射一颗名为Athena的新卫星。

Connectivity Lab还致力于创建地图,以帮助理解网络需要改进的地方。

它还开发了OpenCellular设备,一种可以绑在树上或路灯上的设备,功能类似微型蜂窝站,以及TerragraphARIES无线天线,用于改善农村和城市地区的互联网接入。

2015年,这家公司创建了Express Wi-Fi,这是一个本地企业托管路由器的项目,附近的人可以通过路由器使用互联网热点。

Internet.org最具争议的访问项目是Free Basics服务,这个项目于2013年启动,为60多个国家的人们提供免费访问一系列有限的网站和应用程序的机会,当然也包括 Facebook。

2016年,作为支持网络中立的一项裁决的一部分,Free Basics服务在印度被禁止。

同年,Facebook 启动了Telecom Infra Project,这是一个与二十多家公司合作的项目,旨在改善互联网的基础架构。

这一举措呼应了 Open Compute Project,这是Facebook在2011年发起的一项开源倡议,旨在改造计算机数据中心内使用的硬件。

最重要的是,Facebook还拥有一些海底互联网电缆

虚拟现实与增强现实

2014年,Facebook 斥资30亿美元收购了虚拟现实公司Oculus,这家公司目前生产三种头戴设备:Oculus RiftOculus GoGear VR

 (很快就会推出Oculus Quest一个不需要连接到电脑的一体化游戏系统。

与三星一起,Oculus在2015年发布了三星Gear VR。

Oculus Studios主要出版发行和投资虚拟现实游戏和体验,而Oculus Story Studio在2017年关闭前专注于虚拟现实的故事内容。

同样在2017年,Facebook推出了两款用于捕捉球形视频的虚拟现实摄像头,并通过编码网站 Github 向世界公布了这两款摄像头的设计规划。

此外,Facebook 推出了Camera Effects平台,这是一套开发人员用来创建增强现实应用程序的工具。

大约在同一时间,Facebook发布了Facebook Spaces,这是一个虚拟现实版的社交网络。

人工智能

Facebook在Applied Machine Learning Group上投入了大量资源,这个团队的工程师帮助其庞大平台的许多部分实现自动化。

这家公司的人工智能研究小组吸引了人工智能领域的顶尖学者,并定期发表世界知名的研究成果。

人工智能现在可以帮助检测Instagram上的恶意评论,确定哪些帖子出现在你Facebook的News Feed中,并使赞助帖子更具“相关性”。

这项技术也被用来为社交网络上成千上万的内容管理员识别潜在的违规帖子。

例如,这个公司使用一种名为Rosetta的算法来分析照片和视频中的文本,如果内容管理员认为某个文化Meme违反了 Facebook 的仇恨言论政策,这个算法就会发出警报。

Facebook 还将人工智能用于更具争议的目的,比如判断一个人是否有自杀倾向。

2010年12月,Facebook开始使用面部识别技术来建议用户对照片打标签。

2014年,这家公司表示其DeepFace算法在识别人脸方面变得和人类一样准确。

2017年,这家公司扩展了面部识别功能,在上传用户的图像时,即使他们没有在其中加标签,也会向他们发出提醒。

大约在同一时间,Facebook表示它正在使用照片匹配技术来阻止复仇色情内容的传播。

Facebook也使用人工智能来构建自动聊天机器人

2017年,当一些新闻机构错误地报道其机器人已经开始用它们自己的语言相互交谈时,引发了大量恐慌。

事实上,Facebook的研究人员已经开始制造能够与人谈判的机器人,但是这些机器人一开始只是胡言乱语。

2018年,Facebook 的人工智能研究人员宣布,他们已经与纽约大学合作,开发更有效的诊断技术,用于磁共振图像。甚至还建立了人工智能来构建其他的人工智能

消费硬件

2013年,Facebook发布了所谓的Facebook Phone,也被称为HTC First。

这款Android设备预装了 Facebook Home,可以促使用户更频繁地在 Facebook 上发帖。

尽管大张旗鼓地宣传,这款手机并没有起飞; AT&T一度以99美分的价格出售这款设备。

去年10月份,Facebook再次试图与Facebook Portal (一种带摄像头的智能家庭设备)一起进入硬件领域,这是在这家公司面临一系列隐私丑闻时发布的。

据报道,Facebook的硬件设计团队也在研发一副增强现实眼镜,可能在未来几年的某个时候推出。

其他Facebook项目

2013年,Facebook 收购了以色列 VPN 制造商Onavo,据报道,这家公司利用Onavo收集流行的新兴应用的数据,以便克隆或购买这些应用。

这家公司还利用Onavo的技术开发了Facebook Research应用程序,每月为用户支付约20美元,让他们与社交网络分享自己的数据。

Onavo和Facebook Research最近因为违反了苹果的隐私规则而被从iPhone上移除(它们在Android上仍然可以使用)。

Onavo还推出了Bolt应用程序,可以使用pin码或指纹锁定其他应用程序。 后来,由于这家应用引起了隐私问题,Facebook 将其关停。

同样在2013年,Facebook通过Donate(一种为非营利组织捐款的功能)涉足非营利部门。后来,它为慈善机构开发了一套工具;超过100万个组织现在通过社交网络接受捐赠。

Facebook每年举办Facebook Social Good Forum。在这方面,这家公司引入了一些旨在帮助促进献血的功能。

2018年,这家公司推出了Blood Donations on Facebook,以便在某些国家的用户更容易找到献血地点。

2017年,Facebook 的实验部门Building 8宣布计划创建一个能读取你思想的设备这个团队也在研究一种臂章,让人们通过皮肤听到声音

据报道,在剑桥分析丑闻曝光之前,Building 8的研究人员曾计划与医院谈判数据共享协议。这个项目随后被取消。

此外,Facebook还运营着Bug Bounty Program,一个位于巴黎的名为Station F的创业公司孵化器,以及一个名为“Learn with Facebook”的职业发展网站。

这家公司还通过其社区助推项目为小企业的数字技能培训提供便利,并在2016年购买了流行的出版商分析工具CrowdTangle。还有Jarvis,马克·扎克伯格的虚拟助手。

据报道,Facebook 也在开发一种用于WhatsApp的加密货币。 

在加密领域取得了其他进展。去年五月,Messenger 的前负责人大卫·马库斯(David Marcus)转而领导一个新项目,专注于利用区块链技术为Facebook服务

最近,这家公司收购了区块链创业公司Chainspace背后的团队。

墓地

许多 Facebook 的创新项目都夭折了,这对于一家试图在众多领域进行创新的公司来说并不罕见。

其中一些项目几乎是竞争者的翻版,而另一些项目则由于隐私或其他问题而被悄悄淘汰。

在2009年,Facebook 短暂地尝试了一种用户管理方式,人们可以投票决定这个网站采取什么政策。 但是只有当时2亿用户中的一小部分参与,这个项目很快就被放弃了。

Facebook在2012年收购了社交礼品应用Karma,但不久之后推出了自己的电子商务平台Facebook Gifts

在这一举措失败后,Facebook转向了Facebook Card,这是一种在各种实体零售商都能使用的大型礼品卡。

Facebook Card的一个版本在仍然存在,但仅用于Facebook相关的购买。

2014年,Facebook 推出了Trending Topics功能,展示了一些病毒式的新闻报道。

它最初是由人类编辑的,他们被指责有偏见;编辑被一种算法所取代,这导致了恶作剧和虚假新闻报道的出现。

Facebook试图改造这一功能,但最终在去年关闭了。

多年来,Facebook推出了几个Snapchat的竞争对手,但都没有取得成功。

其中包括2012年的Poke,2014年的SlingshotBolt,以及2017年夭折的Lifestage

同样在2014年,这家公司推出了Facebook Paper,这是一款新闻阅读应用,基本上就是Facebook版的Pocket,但在2016年被关闭。

此后不久,Facebook也关闭了其独立的Groups应用程序。

2017年,当匿名八卦应用Sarahah在青少年中引起轰动时,Facebook收购八卦应用tbh,很快就关闭了它。

与此同时,它关闭了2014年收购的联系人应用Hello和健身应用Moves

其他被遗弃的 Facebook 项目包括:

  • Messenger中的一名为M的虚拟助理;

  • 匿名论坛应用程序 Rooms

  • 发送通知的Notify应用程序;

  • 与CNN合作创建的名为i'm Voting的应用程序;

  • 名为Moments 的Google Photos竞争对手;

  • Facebook Lite应用程序;

  • 虚拟货币Facebook Credits

  • Vine竞争对手Riff

此外,还有被称为媒体宠儿的Facebook War Room,用来监控2018年美国中期选举和巴西总统选举期间监控错误信息。

原文链接:https://www.wired.com/story/15-years-later-what-is-facebook/

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编译组出品。编辑:郝鹏程