2019年科技界即将发生的七大改变

编者按:文章选取了选了七个或大或小的科技领域事件,从独到的角度展望了2019年科技圈的发展,有吐槽也有严肃思考,读起来很有趣。本文译自Theguardian原标题为" Seven ways technology will change in 2019"的文章。

  1. 硅谷与欧盟的冷战持续升温

在2019年初,就像2018年初一样,玛格丽特维斯塔格(Margrethe Vestager)还是科技圈最有权力的女人。欧盟竞争委员会使世界上最大的公司提心吊胆,害怕她强制执行美国政府拒绝执行的竞争法。

在2018年,维斯塔格冷峻的目光看向了谷歌,谷歌在这一年因其在安卓操作系统,购物服务和Chrome浏览器领域的相关反竞争行为被处以数十亿罚款。但在2019年,这事儿可能会轮到其他人头上。那么问题来了,下一位是谁呢?

在美国,亚马逊大概率当选,这归功于几个因素的结合,一个是董事长不太友善,一个是对其商业竞争者产生直接的负面影响,记忆 “嬉皮士反托拉斯”主义(广泛论证即使消费者福利变好,垄断也可能是有害的)的兴起。但在更注重隐私和数据保护问题的欧洲,脸书看起来更危险。

由英国国会公布的脸书内部邮件显示,马克扎克伯格授权了禁止推特旗下视频软件Vine访问,这不会给公司在竞争委员会面前增加好感。而且对于很多人来说,脸书仍然代表着竞争委员会过去20年的重大失败,因为委员会曾盖章许可脸书收购Instagram和WhasApp——当时这两个Facebook最大的竞争者才刚刚萌芽。

英国议会公布其内部邮件后,Facebook陷入了困境。摄影:Joel Saget/法新社/Getty Images

欧盟的权力是有限的——想要拆散Facebook还是需要美国政府——但另再来一个数十亿美金的罚款可能会让这个已经陷入麻烦的公司吃不太消。

2. App商城将开始瓦解

不止Facebook即将在颈后感受监管者的热息。欧盟对谷歌统治安卓App商城的反对判决可能是开启消费者科技行业彻底改变的第一块多米诺骨牌。

从iPhone诞生起,巨量的电子商务被几大平台过滤,这些平台啃下了大块由其经手的收入。苹果收取30%的App收入,不管是购买软件的价款还是通过软件购买的虚拟产品。在安卓和电脑游戏Valve平台,谷歌的做法也相似。他们通过作为一个行业的唯一准入口,都赚取了巨额的利润。

但形式正在发生变化,监管者开始行动:前文提到的谷歌罚款和美国政府诉苹果滥用iOS系统App商店独裁案表现了政府对于这种集中权力的不安。另一方面,权力也正在通过外部因素发生转移。Epic Games,堡垒之夜(Fortnite)的开发者,成为了少数几个对抗平台所有者权力的开发商,他们采取了高效的反抗手段:为安卓设备和个人电脑各发布一个新的App商店,并承诺收取大幅低于现有平台比例的游戏收入。

Fortnite的创造者Epic Games正与大型应用商店展开较量。照片:堡垒之夜

不是很多品牌都有足够追随者来成功地推动改变,但很多家长都可以证实,堡垒之夜对孩子们的吸引力可不一般。

3.  第一波无人驾驶出租车不会改变世界

关于无人驾驶出租车有两种观点。一是这种科技现在完成度是99.9%,并且即将达到“第五级”自治,这意味着汽车可以在任何情况下安全地自动驾驶。当这件事发生时,世界将会经历剧变,驾驶工作将会渐渐消失,城市空间将会被重塑,道路交通将一天比一天安全。

另一种观点是,这最后的0.1%比前99.9%加在一起都要难。所以我们将停留在现状很多年,自动驾驶车足够拿出来展示,与保险驾驶员一起投放在街道上并且继续测试,继续吸引资并被改进——但要用无人驾驶车真正建立一个产业,这项技术还不够好。

还没有改变世界:Waymo在亚利桑那州凤凰城经营着一家由司机监管的自动出租车服务公司。摄影:美联社

两种观点可能都是对的。然而与此同时,99.9%好的自动驾驶汽车是足以开展出租车服务的——就像谷歌在亚利桑那州凤凰城所展示的那样,谷歌公司正在那里发布Uber竞品,Waymo One。而这个公司的业务最有趣的地方就在于……他有多无趣。无人驾驶出租车并不比传统出租车便宜很多;车程也时不时的有些小故障,过于小心的导航算法有时会把自己卡在丁字路口。

也许有一天无人出租车会改变世界,但那一天,还没到来。

4. 我们可以忘掉比特币了

只有傻子才会预言比特币之死,更别说比特币衍生的更广泛的产业。这个群体不断地展示着令人印象深刻的存活能力,大崩盘,大规模被黑,严峻的法律路障都不能奈何比特币,而且区块链的本质正在于,即使只剩一个硬核粉丝还在某个阁楼淘比特币,它就没有真正结束。

比特币:今年会是比特币行业开始从过度炒作转到实质内容的一年,还是慢慢没落的一年?照片:Chesnot/Getty Images

但比特币的价格已经连续跌了几个月了,现在只有它最高价格的五分之一。以太坊比比特币还要不稳定,跌幅几乎是它的三倍。它们的价格不只是外界对加密货币市场的兴趣程度的模糊反映——至少大家还觉得它们可以被用作投机资产——也是真实的减少了的本可以投资在生态系统,投资创业公司,支付薪水或者补贴获取客户业务。

这意味着从区块链技术产生的真实有用的产品(与那些白皮书,测试网络,实验或者概念验证相对)的数量——一个本来就在0周围徘徊的数字——可能要持续走低了。

可能今年这个行业会终于低下头来,选择实质发展而不是追求风潮,在2020年带着成就回到大众视野而不是十多年来的投机圈钱;或者就在今年这个行业慢慢消亡,被剥夺它赖以生存的关注。不管怎样,我们都能休息一下了。

5.  智能摄影还是智能绘画

智能手机的创新在近几年来有些停滞了;屏幕已经达到了极致,电池寿命也冲击着物理上的极限处理器也已经快到开发者们用不掉其全部的运算能力。

最后几个可竞争的领域之一就是手机背后的摄像头。对苹果来说,这意味着在它的高端机型开始安装两个摄像头,装置蓝宝石玻璃以最小化划痕同时在手机内安装“神经引擎”硬件以处理一些更加复杂的“智能摄影”元素——使用机器学习去处理图像。

苹果公司的iPhone XS Max摄像头正在工作。照片:《卫报》记者塞缪尔·吉布斯(Samuel Gibbs)

而谷歌则完全使用软件。与苹果一样,它将重点放在智能摄影上,但谷歌将这项技术发展地比其他所有人更进一步。没有什么能比它在2018年末发布的“夜视”(Night Sight)功能更好的证明了这一点了,这项技术使用神经网络使暗画面亮化,让粗糙灰暗的影像变成令人惊叹的明亮清晰的照片。

但关于夜视最有趣的特点不是它能够亮化图像并降低噪点。而是它会给照片增加没有被镜头捕捉到的细节,高效地“猜测”如果现场照明更好照片会是什么样的。照片本身是摄影也更是电脑辅助的绘画,基于现实创作比真实更真的人工图像。而智能摄影只会随着其他公司试图模仿谷歌和苹果而越来越强,或者它们将开发出自己的技术超越苹果谷歌。

6. USB-C接口终于开始有用了

理论上来讲,USB-C接口要比它的前辈们优秀。它的设计有很多显而易见的物理上的优势:可以以任何方向连接的更小的接口;能够传输更多电量,更多数据和更多标准;可以正反连接,跨平台连接的线。

然而现实是,改变是很让人苦恼的。首先就是改革产品的例行痛苦,拆除为已经过时的技术制造的线,充电器和其他附件并缓慢地、昂贵地用新的零部件替换它们。

其次,USB-C的灵活性其实是一个弱点而不是优点。以苹果的笔记本电脑为例。如果你有一个单USB-C接口的MacBook,那个接口可以用USB3.0技术传输数据。但如果你有一个最新的MacBook Pro,它有四个USB-C接口,那些看起来完全一样的接口也可以使用Thunderbolt3协议传输数据,一个显著提高传输带宽的系统足够给外界高分辨率显示器和外接显卡使用。但如果那个MacBook是在2016或者2017年买的,那么只有两个电脑左侧的接口有全Thunderbolt带宽。右手边的两个接口——与左侧的看起来完全相同——并不能全带宽传输数据。

USB-C连接器:“一根连接线统治一切”的承诺最终会实现吗?照片:NurPhoto /Getty Images

即使传输线也是让人困惑的。只是两头都有USB-C接口并不一定意味着它可以全速给设备充电,更别说全带宽传输数据了。

在2019年,希望这些荒谬的状况能够有所好转,使“天下都用一种线”的承诺成为现实。

7. 爱担心的人说“我早跟你说过吧”

改变世界的科技事件很少完全发生于意外。在2017年,导致NHS(英国国家医疗服务体系)关闭的WannaCry网络袭击基本上是可以预见的:它结合利用了一个微软数月前就发布补丁予以修复的漏洞,一个几年前面世的加密勒索软件和几十年前就已经出现的蠕虫病毒来使其能够自蔓延。

尽管如此,WannaCry还是永久地改变了人们的看法。之前我们都知道大规模的病毒袭击能够对现实世界造成损害;但WannaCry事件让我们意识到,所谓“我们”是一个很小的集体,“知道”也并没有我们以为的那么有用。

就在上个月,我们又见到了一个与之类似的没那么新鲜的新鲜事,一架无人机被用来关闭盖特威克机场(Gatwick)24小时。和WannaCry事件一样,这件事的各种原料已经存在了数年——能够防止事件发生的工具也一样——但事件引起的混乱证明了知道到威胁的存在与真正认识威胁本身并制定有用的计划来解决它之间的区别。

盖特威克机场的关闭加剧了人们对无人机和航空的担忧。摄影:John Stillwell/PA

今年也将是一样的。一些大事件低调地改变着我们对世界运行规则的理解,虽然它们不会涉及大量伤亡,也不会造成大规模的破坏,但仍然可能是非常具有破坏性的。

也许会有人用一个人大型僵尸网络冲垮一个超市的物流系统。或者有人会对美国一家大型油轮公司的维修部门进行的网络攻击,使美国西南部的一大片地区的汽油和水的配送瘫痪。或者智能音箱的系统漏洞被某个捣蛋鬼利用,拿100分贝的噪音把上百万用户在凌晨两点吵醒。

我们唯一可以确定的事情是,不管发生什么,总会有人说“我早跟你说过吧”。

原文链接:https://www.theguardian.com/technology/2019/jan/05/why-big-tech-must-up-its-game-in-2019

编译组出品。译者:Jane,编辑:郝鹏程。