与其一年读完100本书,不如认真读完一本书

编者按:在如今知识付费市场爆发增长的年代,每个人都在拼命地多看多学。甚至有人为了追求“一年内读完100本书”的目标,只求数量不求质量地去快速阅读各种书籍,或者通过付费等方式直接获取别人用心阅读后总结的要点内容。读书究竟是为了什么?读书到底有什么意义?到底怎样读书才有收获?这篇翻译自Aytekin Tank原创的题为Read with purpose: how to better understand and retain what you read的文章,希望对正在读书的你有所启发。

我算得上一个“书呆子”,我并不会因此而自卑。但是,我却不是一个快速阅读者,更准确地说,我根本没有想过要当一个快速阅读者。

我空余时间的爱好之一就是阅读。只要有时间,我都会阅读:在手机上阅读,收听有声读物,浏览报纸,或者在Kindle上读书。我也在地铁上阅读,边吃早餐边读书,或者在睡觉之前。

如今,有很多人都在谈论阅读,甚至还有一些文章或书籍教我们如何阅读。比如,《如何在一年内读完100本书》或者《如何在20分钟内将阅读速度提升300%》等等。总的说来,这些内容的背后,都在强调一个观点,即读得多就好。

在我们下载快速阅读App之前,或者在我们在亚马逊购买一堆新书之前,让我们试着考虑一下:我们读书究竟是为了什么?

如果你只是想追求数量,那你可以大胆地选择快速阅读。

然而,如果你读书的目的是为了学习,并且是想真正地享受一本书的乐趣,那你就应该放慢速度,专注于阅读理解。

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新时代的读者

我们可能没有考虑过读书的具体细节。但当你真正开始阅读某段文字时,你的大脑活动其实是非常复杂的,而且复杂到让人难以置信。

当我们读书时,一般会有两种基本流程。首先是解读流程。在这个流程中,大脑会把视线中的一连串独立存在的文字理解为若干个意群。此外,还有语言处理流程,即给这些意群赋予具体含义、并与大脑的现有知识相结合的过程。我们的大脑会把字、词、句结合理解为我们正在阅读的符合语境的内容。

如今的时代,更多的人偏向于阅读电子书,而不是传统的纸质书。就前述流程而言,虽然读电子书或纸质书的流程一致,但大脑在阅读过程中的生理机能却并不相同。

研究发现,当人们在线阅读时,会更加倾向于浏览或扫读,寻找关键词,并且会更有选择性地阅读,而不是一行一行地阅读。

简而言之,这是一种略读。

当我们阅读电子材料时,我们的阅读速度会变得更快,基本上没有停下来思考的时间。这样就引出了一个问题:我们在荧屏上阅读时,能保证良好的阅读理解能力吗?

实验研究表明,相比于电子阅读,阅读传统的纸质书籍时的理解能力会更好。在相关实验过程中,实验对象被要求将某个故事的事件按时间先后顺序排列出来。结果发现,相比于阅读电子材料的实验对象,阅读纸质材料的实验对象其正确率要高得多。

但研究人员同时也指出,我们也许可以通过某些技巧来提升电子阅读能力,特别是将理解作为阅读目的。

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将理解作为读书的目的

通常情况下,有两种阅读方式:被动阅读和主动阅读。

被动阅读,是一种无意识的扫读。我们拿着手机刷新并浏览Facebook上的内容,或者是从等待室的报刊架上拿起一本杂志来阅读,都算作被动阅读。

相比于被动阅读,主动阅读更具有目的性。我们会认真去理解文字背后的含义,一边阅读一边思考和提问,并且真正地去认识我们所阅读的内容。

毋庸置疑的是,要想真正地理解你所阅读的内容,你需要主动阅读。在阅读过程中,如何养成主动阅读的习惯?以下五个建议,希望对你有用。

1. 开始阅读之前,确认阅读目的

在开始阅读之前,一定要思考清楚,你为什么要阅读它?你是在为某一场会议作准备?还是单纯地关注行业信息?或者是了解某个软件更新内容?无论是什么目的,至少在阅读之前确认目的,从而避免在阅读过程中“脱轨偏题”,或者做一些无用功,既花了时间去阅读,又没学到任何内容。此外,确认目的过后,反而还可以有针对性地去略读,选取重要信息来阅读。

2. 记住你所阅读的内容

当我们阅读小说或诗歌集时,我们可能不想错过任何一个细节,毕竟作者写出来的每一个字、每一段文字都有其存在的意义。

但当我们阅读非小说类材料时,我们更加追求的是主题背后的内容。为了更加有效地阅读非小说类材料,有如下四个建议:

  • 从了解作者开始:阅读大标题、小标题、前言、目录等内容,了解宏观方面的信息。

  • 一定不要忽略开始和结尾部分的内容。

  • 在阅读具体章节内容时,可以适当地根据相关主题或关键词进行略读。

  • 最后,一定要再次回顾目录。

我从来没有按这个做法来阅读小说。但如果是非小说类材料的话,运用这些技巧却可以帮我节约很多时间,并且保证不偏题。

3. 认真理解内容

阅读的时候,要重视所读的内容,并且可以问自己一些问题,比如:“这部分内容和作者的观点有什么联系?”或者“作者的论证过程是否有说服力?”

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阅读过程中,笔记也非常重要。无论是在文字缝隙或页面四周留白处,还是选择用单独的笔记本或电子文档,必要的话都可以记录相关笔记。

如果想进一步理解并记录书中内容的话,还可以在读完每一章节后写一段简短概要,并摘录某些有意义的段落和字节。如何写好概要?可以设想一下,假如你要和某个朋友交流这部分内容,而碰巧这个朋友没有阅读过这些内容,你将会如何举要删芜地跟他沟通?

4. 构建内在的知识架构

说到知识架构,就会涉及到快速阅读存在的一个坏处。我们总是需要花时间来回想原有的知识储备——思考所阅读的内容或观点如何与大脑中现存的知识内容发生联系。有了自己的知识架构,在阅读其他材料时就更容易联想曾经阅读过的内容。

因此,如果我在读一本关于创造性地解决问题的书,我会将书中所介绍的方法与我之前从其他地方了解或阅读到的观点进行关联。通过这个做法,我可以更好地认识并记忆新学到的方法,并将其融入到现有知识框架中,以备不时之需。

5. 多思考,多总结

读完一本书后,一定要花时间思考和总结。你甚至可以高度提炼核心内容,自己写一个三言总结。通过思考和总结,可以迫使你回顾读书笔记,并花时间思考核心内容。

《让我学会写作和思考的3个秘密》(The 3 Secrets That Help Me Write and Think)一书的作者Robert Greene说:

在我阅读完一本书后,我会把这本书放到一边。在接下来一周的时间,我只能深度思考,努力回想这本书中的哪些核心内容和关键例证可以用作后续写作。即便想不起具体信息,我也不会立即去翻书,而是把它作为一个问题记录下来。一周过后,我再通过阅读这本书,进一步补充之前思考总结过程中的遗留信息。

写读书总结和思考笔记的方式多种多样。你可以通过活页卡,笔记本甚至在线文本等多种方式来完成。无论是哪种方式,你只需要保证你可以随时回顾这些笔记,轻松地找到你想要了解的信息。

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从读书学做人

著名思想家、文学家及诗人拉尔夫·沃尔多·爱默生(Ralph Waldo Emerson)曾说:“我这一生中,吃过很多顿饭,看过很多本书。虽然我对吃过的饭更有印象,然而却是我看过的书造就了如今的我。”

我们阅读的目的不尽相同。以演员为例,他们阅读的目的也并不是去记住每一句台词,而是通过对文字的理解,改变认识世界的方法。

正如硅谷创业教父Paul Graham在他的文章《你如何知道》(How You Know)中所说:

阅读和其他经历会影响你认识世界的方式。即便你不记得之前的经历或者阅读的内容,其依然能影响你认识世界的方法。你的大脑,如同一系列纵横交错却找不到源头的程序——它虽然还在运行,但你就是不知道为什么。

一年内读完100本书,并没有什么了不起的。如果你能真正领会这句话背后的含义,那你在以后的阅读过程中,就应该不会有任何压力了。

如果真的不记得曾经阅读过的每一个例证或事件,也并无大碍。只要你变被动阅读为主动阅读,并认真地理解阅读内容,你就可以真正地把这本书的内容融入到大脑现有的知识架构中去。

编译组出品。编辑:郝鹏程