盖茨基金会参投,专注药物缓释的Lyndra获5500万美元B轮融资 | 36氪新药新疗法系列

36氪获悉,生物制药公司Lyndra日前完成了5500万美元的B轮融资,领投方为以往的投资者Polaris Partners,跟投方包括厚朴基金、盖茨基金会、Invus、Orient Life和吉利德。

36氪此前报道过,Lyndra的主要研发方向是延长药物缓释技术,研发出一种能响应pH变化的聚合物凝胶制成的药丸,这种药丸的单次剂量就能坚持一个疗程。

公司技术主要来自MIT的Robert Langer实验室。Lyndra的专有技术使得每个口服型胶囊缓慢释放药效,药效长达7天或更久。据了解,这种缓释药物传送材料对pH值有非常高的敏感性,它可以长时间在胃部停留,并最终在小肠安全溶解掉。

通常情况下,胃会在3-5小时内自然清空其内容物,所以被保留的药物必须比胃末端动态“阀门”——直径平均2cm的幽门宽。该团队设计的超分子弹性体凝胶,包含聚丙烯酰基6-氨基己酸和甲基丙烯酸-丙烯酸乙酯共聚物,特别柔软灵活,可以被压缩折叠到胶囊里边,方便病人吞食下去,既小到能安全通过食道又能在胃中伸展开成直径3cm以上的环,甚至更大可以达到6cm。

该公司base在波士顿,此前获得了Polaris Venture Partners的天使轮和A轮领投。

以下是36氪于2015年对Lyndra的报道(节选)

患者的依从性问题每年会导致数千亿美元的医疗费用,而由麻省理工学院和哈佛大学的科学家建立的生物科技公司Lyndra所开发出的延长药物释放的新技术可以很方便得解决这一问题。

项目一开始就得到了比尔和梅林达·盖茨基金会1亿美元的支持。因为此基金主要关注发展中国家问题,而在疟疾(青蒿素连续服药3天可医治)流行的发展中国家中,患者的依从性正在成为主要的问题。尤其是非洲国家受医疗条件限制,患者拿到药后忘记服药或者服了一天病好了就没有继续服药,如此容易造成病菌抗药性,一旦产生抗药性,青蒿素就不能产生作用,只能使用二线药物。二线药物价格更贵,一般家庭无法承受。而现在使用新材料装载青蒿素,病人看医生后直接服下,就会解决如上问题。此外,盖茨基金会希望非洲人能服用抗寄生虫药,以缩短蚊子的寿命,使它们不能传播疟原虫。而为了解决非洲人不吃药的习惯,可以利用此材料让其服用一次就在体内停留一个月的药物,由此覆盖整个雨季,大大减缓疟疾传播。

公司创始人Robert Langer(鲍伯•兰格)作为麻省理工(MIT)的教授,拥有全美最大的实验室(实验室人员超百人),每年1000多万美元的研发经费,研发效率和产出极高。售过400多个专利,不到30年创办25家生命科技公司,其中不乏多家上市公司。

目前公司主要专注于避孕、老年病、精神病类药物,其他药物也在开发中。产品有几个不同周期的版本,包括3天、5天、一周、一月,最长可达40多天,具有提高病人依从性、剂量小且持续时间长等优点。Lyndra的口服缓释剂使用FDA批准的材料,已进行了测试,没有不良反应,临床上无明显症状。

公司目前专注于两件事。一方面是技术方面的优化,包括产品的稳定性、结构的优化、生产过程的加快;另一方面是使用机器量化生产。

商业化方面公司主要与药企和保险公司合作。对于药企而言,新药研发成本巨大,而药剂方面的革新更经济实惠,其失败率较低,安全性也有保证。相较于专利期限已过、价格已经被压低的仿制药,公司更侧重与专利药的合作。对于还有2-3年就过期的药品,将他们的药物放在这个体系中,使口服药物发生革命性的改变,形成新的第2代产品,延长专利期,保持药企市场新鲜活力。

另外,公司通过向保险公司证明此产品确实可以降低病患医保开销来达成合作意向。最终公司的目标是实现全球卫生保健系统的总体医疗费用降低。

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