“加密版微信”Telegram在印度怎么变成了首选备考平台?教育类公司又是怎么利用它的?

编者按:本文作者 Nilesh Christopher,原文标题 Telegram turns go-to platform for test-prep in India but has a piracy problem

“讲师” Harshit 身上能看到一点点印度明星创业公司 BYJU’S 的创始人 Byju Raveendran 的影子。Harshit Shukla 来自坎普尔,从青少年时期开始,他就对数学非常感兴趣,不仅经常教朋友们学习,甚至在学校成立了一个数学俱乐部。拿到数学学士学位后,他就走上了教学岗位,辅导考生们准备政府和公共部门职员考试。Shukla 已经找到了自己的使命。

但是很快,这位专业的辅导老师发现传统的课堂教学有其局限性。随着几家教育科技初创公司的快速崛起,Shukla 很快加入了在线学习平台 Unacademy,通过平台上传了有关银行和公务员考试的课程视频和备考资料。

两年前,为了更好地辅导考生,Shukla 开始使用加密消息平台 Telegram。这位24岁的年轻人建立了自己的封闭 Telegram 群组,名为“Maths Doubt”。此外,他还是开放 Telegram 群组“IBPSGuide”的四名辅导老师之一,辅导印度语区的7000多名学员准备银行考试。(IBPS 的全称是“银行职员选拔考试”。)

Telegram 是一款加密通讯 APP,由来自俄罗斯的 Paval Durov 和 Nikolai Durov 两兄弟于2013年创建,总部位于英国。其业务遍布84个国家,月活跃用户超过2亿人,其中印度大约有4000万用户,是其用户最多的国家

Telegram 上的 IBPSGuide 群组和铁路学习材料频道(Railways Study Material)正在分享 PDF,并讨论问题

当然,这个用户数量在 WhatsApp 面前简直是小巫见大巫。后者在全球拥有15亿月活跃用户,其中包括超过2亿印度用户

即便如此,Telegram 仍然有其独到之处。它具有独树一帜的超级群组功能,最多可以容纳20万名成员,用户还可以使用频道功能进行直播,支持共享最大1.5GB的单个文件。这些功能让 Telegram 成为印度人的首选备考平台,在小城市尤其受欢迎。

可以肯定的是,尽管拥有数以千计的备考群组和频道,但是 Telegram 并没有颠覆印度的在线学习市场。随着这款现象级应用的普及,许多教育科技初创公司和辅导机构也开始通过它获取更多用户。

印度国内规模最大的在线备考平台之一 Oliveboard 的创始人 Abhishek Patil 认为:“对许多想获得免费教材的考生们来说,Telegram 已经成为首选的聚集地。尤其是公务员考试,考生们可以在 Telegram 上找到海量的应试资料。”

来自 Telegram 的分析数据表明,从全球范围来看,Telegram 上拥有大量共享的电影、音乐、搞笑视频以及其他娱乐内容,此外还拥有大量共享此类内容的频道,带来数以百万计的订阅用户。但是,用户基数的快速增加也让该平台成为盗版内容的主要滋生地

虽然没有关于考生数量的官方数据,但是专家估计印度每年仅参加政府、铁路、银行和保险等考试的考生就有7000多万。仅去年一年,就有近2400万人参加了铁路招聘考试

根据 Google-KPMG 发布的《2021年印度在线教育报告》预计,从2016年到2021年,印度的应试市场规模预计将从4300万美元激增到5.15亿美元。

奇高的订阅/浏览比例

在大城市的学生和职业考试考生中,Byju’s (印度市值最高的教育科技平台)和其他几家初创平台(包括 Unacademy 和 Cuemath)是主要的备考平台。但是,来自小城市和乡村的考生们更喜欢在成员众多的 Telegram 群组和频道上获取备考资料、开展讨论并准备考试。

“IBPSGuide”群组就是一个很好的例子。在一天当中的任何时间,这个拥有超过7000名成员的群组里都会有400名成员在线。他们在一起切磋数学问题,回答常见的知识点,每隔几个小时参加一次现场测试。“下一场测试从下午4点开始:科目—《统计和银行》”–这是群组管理员 Supraja Supu 最新发的一条帖子。许多人在下面回复“谢谢管理员”。

“IBPSGuide”是一个以社区为导向的备考群组。Telegram 上拥有数以千计的同类群组和频道。与拥有数十万订阅用户的娱乐和电影群组和频道相比,这些备考群组的成员数量可能显得微不足道,但是最受欢迎的几个备考群组和频道一直都非常活跃。比如,虽然专注公务员考试的“印度 Bhai 频道”只有2000名订阅用户,但是它分享的《Niti Aayog策略》文件已经获得了超过3.7万次的浏览量。这个订阅/浏览比例简直高的离谱。

在过去一年里,不论是比哈尔邦的铁路职员考试、泰米尔纳德邦的公共服务委员会考试、还是铁路巡警考试,Telegram 上都出现了许多专门的群组和频道,满足各语言区考生的需求。

Harshit 说:“在 Telegram 上,考生们交换笔记、相互答疑解惑。他们不会把时间浪费在互道早安上面。这些群组只允许进行与考试相关的讨论,发表与考试相关的通知,以及交换笔记、书籍和参考资料”。

为了掌握最新的趋势,Shukla 每年都会参加五次考试,包括 IBPS 职员考试和印度气象局的科学家考试。当然,他在所有考试中都拿到了优异的成绩。Shukla 白天在坎普尔的皇家辅导中心教书,晚上在 Unacademy 上传教学视频,还在 Telegram 上为考生们答疑解惑。他说:“上 Telegram 是为了打造品牌。”

“免费”的诱惑

要理解 Telegram 对考生们的巨大吸引力,就必须亲身体验一下应试的疯狂。

25岁的 Bhanu Shekhar 来自比哈尔邦的巴特那,他去年通过了联邦公务员委员会(UPSC)的公务员初试,但未能通过复试。他现在正准备第二次考试。Shekhar 在 Telegram 上加入了14-15个群组,他每天都会从这些群组里得到大量的新闻和考试动态、模拟考题和视频讲座。

Shekhar 说道:“我用 Telegram 已经有三年了。我没有参加任何辅导机构。我有一个朋友报名了辅导机构,为此还付了10万卢比(约合1400美元)的辅导费。我用的是和他一样的应试资料,但是我是在 Telegram 上得到的这些资料,没花一分钱。”

这样的例子在应试圈子非常普遍。Telegram 上的群组和频道会上传付费内容、顶级辅导机构讲师的盗版教学视频、甚至还有印度主要报纸的 PDF。

VS Selvan 来自泰米尔纳德邦 Kurinjipadi 镇。他选择哲学作为 UPSC 考试的选修科目。为此,他加入了好几个 Telegram 频道,并从其中一个频道里找到了一套该科目的系列讲座,一共有60段视频。如果从辅导中心购买的话,他得为这个系列讲座花费至少5万卢比(约合700美元)。

MadGuy Labs(一款政府应试 APP)的首席执行官 Alok Katiyar 说,Telegram 在购买力相对较低的用户群中更受欢迎。“大多数考生的年龄在18到30岁之间。这是参加银行系统培训生、铁路系统、政府工作人员选拔委员会(SSC)等考试的考生的平均年龄。他们不愿意为考试花很多钱。"

MadGuy Labs在 Telegram 上有四种不同语言的应试频道,其中 Kannada 频道最受欢迎。Katiyar 说:“我的用户是二级和三级政府职位的求职者们。如果他们在上 Telegram,那么我也得上 Telegram”。在他的85000名注册用户中,有25000名也是 Telegram 的用户,这让他感到很惊讶。

Google-KPMG 发布的《在线教育报告》强,将近46%的印度人年龄在15岁至40岁之间,这些人对职业生涯有较高期望,但收入较低,是在线教育的良好目标市场。报告中还补充到,预计到2021年,印度将有近4.7亿智能手机用户。在2017到2021年间,应试将是在线教育市场中增长最快的细分市场。

该报告认为,这种快速增长得益于有越来越多考生开始采用在线应试频道。

用 Telegram 学习的基础

Telegram 应试群组快速崛起。用户在群组中共享独家视频讲座、付费模拟试题以及付费资料,这与在线学习平台上的专属知识共享形成了鲜明对比。

来自喀拉拉邦 Trivandrum 的 Shivam Nayyar 立志成为一名公务员,他说在 Telegram 上甚至可以找到完整版书籍。“拉玛钱德拉·盖哈(Ramachandra Guha)的新书《甘地:改变世界的岁月,1914-1948》的售价大约1000卢比(约合14美元)。但是我在 Telegram 上找到了这本书的 PDF 版本,供免费下载和阅读。”

Telegram 宣称自己是最安全的消息应用程序。但是,对隐私的重视也使其成为恐怖组织的首选信息应用程序,用以寻求支持和招募激进分子

还有一个问题是盗版。允许大规模文件共享的端到端加密平台的缺点是,它会导致那些以非法分发电影、电视节目、音乐、应用程序和其他资料的群组和频道数量激增

教育渠道也不是例外。www.UPSCPDF.com 是 Telegram 上最受欢迎的应试频道之一。该频道在其介绍中明确宣称:“为囊中羞涩的考生提供免费的 UPSC 资料。只为帮助那些负担不起昂贵学习资料的群体。”

管理员发布了一个清单,内含五个谷歌云盘账户的链接,提供 Lukmaan IAS (他在考生中是一名非常受欢迎的辅导老师)的视频课程。管理员在帖子中说:“我在此分享所有这些在市面上价值数千卢比的课程。”在帖子下面,他/她还分享了一段视频,讲解如何从共享云盘中下载这些视频。

几个小时后,管理员更新道:“由于同时下载了1000次,谷歌已经阻止下载。他们已经停止了链接共享。这表明谷歌算法正在阻止下载盗版资料。

为什么选择 Telegram,而不是 WhatsApp 或 Facebook?

如果说拥有丰富资源的同行群组是 Telegram 唯一特点,那么更受求职者和培训机构欢迎的难道不应该是拥有更大用户基数的 WhatsAPP 和 Facebook 吗?答案既可以是肯定的,也可以是否定的。

Telegram 上的超级群组允许管理员锁定最重要的消息(如考试公告)、删除所有成员的消息、查看整个聊天记录,而且最多可容纳20万名成员。WhatsApp 将群组成员的数量限制在256人。

Katiyar 认为 Telegram 还有另一个被许多人忽视的强大功能。它允许第三方开发者创建服务机器人。管理员可以为预定的帖子编写一个机器人账户,对消息和提及进行回复,这在管理和提高群组的可用性和效率方面非常方便。

Katiyar 说:“对于程序员来说,只需要两天时间就可以编写出可编程机器人的所有规则。”MadGuy Labs 正在编程一个机器人来驱逐在其学习群组中发布不相关链接的参与者。“如果有人不断发布不相关的链接,我们的机器人会先警告一次,如果再犯,机器人会自动把这个参与者踢出群组。”

Telegram 的投票功能也是一个强有力的互动工具。在一场政府职位考试结束之后,考生们可以创建一份问卷来考量可能的分数线或者其他考生的表现。“在使用投票时,我们有时候会设置一个 MCQ (多项选择题)问答环节。这个功能非常有用,而且对用户很友好,”来自 Patna、正在准备银行考试的 Gulshan Raj 说道。

对教育公司来说,这是一条发展捷径

在政府职位考试的应试市场占据主导地位的是一些辅导机构,比如 Paramount Coaching、KD Campus 和 VisionIAS。这些辅导机构已经深深地扎根于当地应试市场。许多此类机构已经开设了博客,还成立了 Telegram 群组和频道,用来分享辅导资料。另外还有一些在线应试平台,比如Testbook.com、OnlineTyari.com、Sarkaripariksha.com 和 MadGuy Labs。

对于像泰米尔纳德邦 Erode 的 IBPSGuide 这样的机构来说,Telegram 是一条发展捷径。IBPSGuide 负责人 Sukumar Elangovan 说:“不久前,我们有100个不同的 WhatsApp 群组。现在,我们在 Telegram 上对这些群组进行了整合。我们建立了一个开放的群组,学员们通过互相帮助,给我们带来更多的流量。此外,尽管我们的机构在南部的 Erode,但是本机构的注册学员有80%来自印度北部”。

但是,在内容消费方面,最受考生欢迎的平台是 YouTube 和 Unacademy 上的视频讲座。

红杉资本投资的 Unacademy 已经成为印度最大的学习平台。该平台聘请讲师,提供政府和公共部门考试的讲座。平台拥有1600多名讲师,源源不断地在平台上制作教程视频。虽然 Unaccademy 还没有受欢迎的 Telegram 频道,但是担任 CEO 的 Gaurav Munjal说:“Unacademy 上的许多讲师都通过自己的 Telegram 频道来分发他们的讲座视频。”

Alok Katiyar,MadGuy Labs首席执行官

需要明确的是,Telegram 并没有侵占任何现有从业者的市场份额。相反,它还在帮助他们向更多的受众展示他们的内容。

OnlineTyari 首席执行官 Bhola Meena 认为:“Telegram 是一个非常重要的的获客平台。这是最好的内容发现平台和分发渠道。但是随着时间的推移,你必须让浏览内容的用户到你的平台上来。”

OnlineTyari 的网站和 APP 总共有800多万注册用户,包括4万付费用户。

来自 Oliveboard 的 Patil 表示,初创公司通过推出适合特定媒体的内容来获得客户。“我们按照学员们期望的方式使用 Telegram。他们希望我们在 Telegram 上分享 PDF、模拟试题和其他学习资料。在 Facebook 和 Instagram 等渠道,我们主要分享信息,因为这些渠道的用户想要的主要是视频和图像。”

Oliveboard 平台上有大约400万注册用户,它的 Telegram 频道有近6000名用户。“Telegram 在大约一年前才开始在考生中流行起来。我们大概就是在那时候登录这个平台的,”Patil 说道。“所有其他竞争对手也有他们的 Telegram 频道,而且也参加开放群组。"

虽然 Telegram 作为一个应试平台在考生中越来越受欢迎,但是 Patil 显然并不为此感到困扰。他认为:“虽然许多人从 Telegram 上获取他们的一部分笔记、资料、模拟试题等,但是我从没听说有人会只依靠 Telegram 进行备考。”

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