让乘客“打巴士”:Uber等打车公司在非洲推出本地化服务

编者按:本文作者 Abdi Latif Dahir,原文标题 Ride-hailing services want to disrupt—and bring order to—Kenya’s unruly public bus system

肯尼亚的私人中巴车(matatu)虽然外表酷炫多彩,但由这些中巴车组成的临时公交系统却异常混乱。

多年来,为减轻主要城区的拥堵程度,交通部门一直都在努力控制中巴车客运,也试过引入快速公交来提高客容量和客运服务的可靠性。但到目前为止,这些努力都没有起到什么效果,而且由于肯尼亚国内几乎没有(或者说根本就没有)轻轨、电车和自行车道,内罗毕和蒙巴萨等城市的数百万通勤者每天都在乘坐这些不守规矩的中巴车。

现在,多个打车应用都在探索如何在保持质量和安全的前提下,让用户既享受实惠的价格又可在前往目的地时减少停靠次数,希望借此手段来颠覆肯尼亚的公共交通。

过去两周,由肯尼亚最大移动运营商 Safaricom 支持的打车应用 Little 和开罗公交服务公司 Swvl 已经开始在内罗毕试点班车服务。它们的公交车这两周一直在城里来回穿梭,试图搞清楚哪些社区的乘车需求更多,以及乘客对约车服务有何反应。

两家公司都表示,希望能通过在平台上签约更多“高质量”的中巴车来改善肯尼亚的交通生态系统,从而为司机创造更多的机会。乘客通过打车应用能看到汽车的到达时间以及在哪个站上车,可以使用免费 Wi-Fi (使用 Little 打车时),还可以使用移动支付提前支付车费,或在下车前支付现金。

之前政府提议逐步淘汰14座的中巴车,但一直遭到众多中巴车车主的抗议。Little 和 Swvl 在班车客运试点地区则分别使用了23座和26座的巴士,并希望在1月底或2月初全面推出这项服务。

公交车领域,Matatus 获得最多的牌照。

“这个行业非常混乱,”Craft Silicon 的创始人 Kamal Budhabhatti 说道。Little 是由 Safaricom 和 Craft Silicon 共同建立的。但在努力增加约车乘客的过程中,“我们想到不如试试班车客运,还可以从中获得一些经验。”

Swvl 目前在开罗和亚历山大有600多条客运线,其创始人 Mostafa Kandil 表示,在去年的 B 轮融资中筹集了3000万美元之后,他们在非洲、东南亚和巴基斯坦等市场进行了考察,寻找扩张机会。他说,后来他们选择了内罗毕,因为该地区很多“懂技术”而且能用上互联网和移动支付服务的消费者,他们愿意尝试新的出行手段。

 Swvl 目前在开罗和亚历山大运营

近年来,在非洲,特别是在交通日益繁忙的城市地区,整顿不合标准的公共交通服务已成为当务之急。正因为如此,打车应用把人力车和摩托车等其他更便宜、更受当地人欢迎的交通工具也充分利用了起来。

上个月,Uber 在埃及推出了其全球首项巴士服务。这家科技巨头之前曾表示对肯尼亚市场感兴趣,但如今又称“这次不会在肯尼亚或撒哈拉以南非洲地区推出此项服务”。Uber 来自迪拜的竞争对手 Careem 也在埃及推出了巴士服务,而肯尼亚的 Safiri Express 目前则在中央商务区以外试点摆渡巴士。

事实上,在内罗毕推出班车服务可能并没有想象中那么简单。当地的中巴车和客运路线都为私人所有,而运营者,也就是拉客的和开车的往往都不是车主,他们为了赚钱,通常会采取一些激进的做法,比如在下雨天把票价翻倍,以及为了多跑几个来回而超速驾驶。这些运营者之前也对入驻打车平台非常抵制,不想把自己赚的钱交一部分给平台。

中巴车的车主都是储蓄和信贷合作组织的成员,他们极力游说反对政府的指令,而且之前还抵制过公共交通改革措施。随着时间的推移,班车服务也可能会面临一直困扰着打车服务的那些问题,包括围绕低工资和高油价进行的争斗。但是,尽管入驻打车平台可能会威胁到中巴车现有的业务模式,但从长远来看,这也会给车主带来更多的收入。

Budhabhatti 表示,如果公共汽车在加入初期约车的乘客不够多,Little 会保证车主的最低收入。

Little 和 Swvl 表示,它们正在与国家交通监管机构进行商讨,以便进一步弄清楚该如何经营各自的客运服务。Kandil 表示,试点的效果很不错,但要让乘客从现有的公交系统过渡到打车应用来,他们还需要改变人们到汽车站搭车的固有思维,让通勤者习惯在网上约车。

Budhabhatti 认为,这种行为转变是否会在近期发生还不得而知,“但尽管如此,我们还是想尝试一下,而且直觉告诉我,我们会成功的。”

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