新年计划总是完不成,原来是因为冬天太冷?

编者注:每年初,人们都会积极立下新年flag。有人想怒瘦几十斤,有人想阅读完100本书单,有人想工作升职加薪……愿望层出不穷,然而很多新年立志在二月中旬就会幻灭了。究其根本原因,意志力不够、缺乏规划等均会导致人们无法实现自己的目标。本文作者Joshua Burkhart表示寒冷的冬天其实是导致新年立志幻灭的一大元凶。此文编译自Medium上原文名为《5 Reasons Why New Year’s Resolutions Fail. Plus A New Way To Succeed!》的文章。

众所周知,每年都会有数百万人立下新年flag:2019年,他们的的目标是减肥、戒酒、练成六块腹肌或是收入达到六位数。

大多数人到二月中旬就会选择放弃,但不必过早因此而丧气。如果你能做好规划并注意细节,你就能在2020年前实现自己的目标。

为什么新年计划会失败呢?

如果你经常关注人生规划类的博文,想必你会很清楚以下这些原因。

1. 意志力不够。

2. 目标不在可控范围内。

3. 缺乏规划。

4. 批判性心态。

以及

5. 时机不对。

在自我帮助领域,时机是常被大家忽视的一个重要因素。

该领域的专业人士很清楚你希望做出改变。他们知道你认为当下就是最理想的时间节点。因此,他们也撰写了相关书籍,甚至于是编造了一些成功公式来帮助你实现这些目标。

他们会呼吁你从现在开始行动。

由于新年假期的缘故,再加上人们此时钱包鼓鼓,自我帮助市场在一月份发展态势良好。无人会去探究为什么这其实是一年中最不适合改变自己的时间点。

为什么新年是改变自己的最差时机?

因为此时是冬季,室外寒风凛冽。天也黑得特别早。

这些借口也许看上去缺乏说服力,但是它们带来的负面影响比人们想象得要多得多,这会给大家的新年目标造成巨大阻碍。

仔细想想吧。我们接触光线的时间减少了。人体维生素D的含量在减少。我们的身体在努力保持体温,这也是为了生存考虑。

在冬天,你的身体能够清楚接收到这样一则信息——你需要为生存而努力。所有事情都会变得更加困难。

一些患有季节性情绪失调的人尤为能感受到这种情况(季节性情感障碍是以与特定季节有关的抑郁为特征的一种心境障碍,这种抑郁症与白天的长短,或环境光亮程度有关)。而对其他人来说只会产生一种细微的差别。在所做的事情背后,他们意识不到这种挣扎的存在。

这也是为什么中医一直提倡大家在冬天早睡晚起。

我们的身体在释放更多的能量,完成一些日常任务需要更多的毅力。因此,建议大家保留能量,不要去开始尝试一些激进或新鲜事物。

与此同时,新年立志要求我们跳出黑暗和寒冷的环境,在一夜之间改变自己。这样的想法本身就是激进性的,最终会导致能量的大量消耗。

不过,别理解错了。我这么说,并非是指你要放弃在2019年改变自己的目标。只不过,冬天这个时间段可以更好地被用于做其他一些事情。采样合适的方式,冬天也可以为你带来真正意义上的成功。

首先,我们可以看一看冬天导致新年立志失败的原因,之后通过头脑风暴的方式来思考如何可以更好地利用冬天,从而实现2019年的目标。

1. 意志力不够。

意志力是一个有限的资源,当我们压力过大时,它通常就会消失不见。

意志力或许能让我们在几周时间内坚持去健身房、洗冷水澡或是去给陌生人打电话联系业务,但最终它还是会被消耗掉的。

我们是习惯的创造者。因此,当我们试图进行改变时,我们需要一步一步改变自己的行为。过于激进,大脑就会变得疲惫、承受巨大压力,我们又不得不回归到之前的行为习惯。

这并非是因为懒惰,也并非是因为意志力薄弱,而是源于我们是人类的事实,我们的大脑是动态系统的集合。每一个动态系统都会以不同的方式对环境做出反应,很多系统也根本不会在意新年目标这种事情。

人们感到压力很大或疲惫时,便会依赖大脑的不同部分。压力会导致大脑中杏仁核区域神经细胞之间的连接变少。这一神经回路会根据我们一直以来的行为方式做出反应,因为这是我们所知道的回应方式。

疲惫则意味着额叶——大脑中思考事情以及设定新年目标的部分——太过疲惫以至于无力继续告知大脑的剩余部分该如何行事。

这对于额叶来说是很正常的,而其引发的意志力也会被耗尽,特别是当我们疲惫不堪、压力很大的时候。

那么,我们该如何应对这些情况呢?

人们对待压力的反应是不同的。一些人会因此止步不前,一些人则会感到热血沸腾,开始每天工作16个小时。如果单以银行存款或是跑步里程来看的话,这些人也许会脱颖而出。但当我们开始关注生活中的其他事情时,这才能取得一种平衡。

压力的存在对身体无益,且会带来很多身体和心理方面的问题。具有某类性格特征的人通常更容易患有心脏相关的病症,更不用说,在工作或锻炼中加入焦虑的元素会让人际关系以及生活出现问题了。

最后,对于大多数人来说,意志力是会不断消减的,这也是有利于身体健康的。我们的资源都是有限的。不必为了某个目标耗费巨大能量,大脑和身体本身会进行自我调整,回归到基本状态。

如果这种基本状态是不健康的,那么这就会带来长期性的问题。而无意识的思维和身体并不能感知到这一点。它们只知道付出的努力已经在“榨干”身体,身体现在已经无力承受了。

与此同时,思维中可由意识控制的部分则会一直在消耗意志力,直到最终选择放弃。

在冬天,改变自己会面临更大阻力。

身体一直在接收信息:由于天气寒冷,它需要努力保持体温、维持生存。由于天黑,它需要睡觉休息。

所以当我们要求自己“从一月开始一周去健身房三次”,实际上相比三月,这一要求在一月会给大脑和身体造成很大负担。

大脑和思维进行反抗,我们就会消耗更多的意志力。因而,意志力消磨殆尽的速度也就越来越快。

2. 目标不在可控范围内。

新年设定的大多数目标都会超出自己的预想。

有些人立志要瘦50磅,这样的目标很好,但当他们给自己设定了截止日期时,这一目标就已经超出可控范围了。作为一个帮助人们健康减重的人,我可以负责任地告诉大家减重50磅是可以实现的目标,但是每个人实现这一目标的过程都是不同的。

我有一些客户(通常是男性),他们可以在几个月内减重50磅。他们会调整自己的一些基本行为,比如说戒掉苏打水或是高碳水化合物,体重自然而然就会减少了。

至少最初几个月会是这样的。

最终,每个人都会到达一个“平台期”。

那些在年轻时很容易减重的人会发现,随着年龄的增长,他们新陈代谢的速度在变缓。或是当他们合理控制饮食并且运动,但却发现自己的甲状腺出现了问题。

我的很多客户都没有意识到抗抑郁剂或是其他药物会使其增加体重。

如果你的新年立志是要在Y时间内减重X磅,那么我们能做的事情是有限的。剩余就看人体化学机能如何起作用了。

当人体化学机能起作用,而体重没有下降时,他们就会失去动力。

这也是为什么目标的可达成性会如此重要。

比如说,也许你无法控制自己减重多少磅,或者说你无法保证自己继续维持2018年的压力状态,但你可以选择健康饮食或是针对压力管理练习冥想。

制定可控范围内的目标指的是,你可以真正实现自己想要去做的事情。

当我们试图在冬天达成目标时,我们会比温暖时期面临更多阻碍。

如果我要去制定可达成的目标,我需要明白意志力是有限的以及环境会影响我的行为。这样来说,冬天会降低我完成高难度项目或进行户外运动的积极性。

所以,如果我的规划是要在2019年保持身材,那么我要做的不是去立刻去健身房买一年的会员。我会想去设定一个我在冬天能够轻易达成的目标。

比如说,我可以在家中开始做一些比较温和的运动,慢慢培养健身的习惯。之后,这种习惯将会继续保持。

春天,随着运动量的加大,我会感觉自己的身体状态变好了。我就会单独空出时间进行锻炼,下一个季度,我会变得更具活力。此时就是前往健身房的最好时机!

那么,我们就该说到下一个内容了:规划,这是新年立志成功的关键因素。

3. 缺乏规划。

许多人都会在脑海中构想自己的新年flag,但却没有制定切实的计划。我曾经也是这样。

去年秋天,我决定开拓业务。当时,我觉得业务发展得还不错,也很喜欢自己的这份工作,所以我就采用了Google AdWords(按点击付费广告)并尝试在社交媒体上进行宣传。

问题是,我并不知道要如何在社交媒体上宣传自己,最终只能是在Facebook“四处乱晃”。Google AdWords只是将人们带往一个网页,但这个网页并没有准确说明我的定位以及我提供的服务。

在苦苦挣扎数周之后,我想我这个人生导师也需要商业指导了。之后,我与Nannette Minley进行了合作。我非常感恩自己的这个决定。

首先,她帮我明确了我的爱好。

我知道自己喜欢帮助别人做出改变,但坦白说吧,这是一个非常模糊的表达。

我需要深入挖掘,进行一些反思。我发现我喜欢做的事情是去帮助人们治愈个人创伤,帮其找到内心深处的自己。

我还喜欢参与那种行为改变项目,将内心的一些神圣想法转变为有益的外在行动,比如说通过锻炼、营养管理、压力管理进行自我关爱或是为了更美好的人生制定目标。

这种深度的治愈工作以及行为调整对于我来说非常重要,也让我进入到了第二阶段:弄清楚我想要合作的对象,之后制定明确的目标和技术来联系这部分人并为之提供服务。

与其浪费大量资金、期待在秋天取得回报,不如在现在明确自己的行动方案并且节省一笔资金。

当我们制定目标时,我们需要认真思考、进行研究,并且整合资源。

冬天是最佳时机。毕竟此时寒冷又黑暗,很适合我们待在室内,专心落实计划。

你可以在室内完成一些前期工作来确定目标。

一旦你想明白了,你就能整合这一年你所需要的资源。也许这可能意味着你要制定更多的策略或进行更多的研究。也许你要物色适合自己的健身房、设备或教练。也许你要节省一笔资金来上课或是参加一个项目。

在冬天收集你所需要的一切信息,并且开始改变自己。你有一整年的时间来实现自己的目标。相比急不可耐实施计划、最终在二月中选择放弃,你还不如像乌龟一样慢慢前进,与此同时收集信息并进行规划。

4. 批判性的心态。

许多人的新年flag都是关于戒掉一些食物,例如糖、垃圾食品、酒精或是香烟。远离这些事物是很好的想法,但是大家的关注点通常都是立即要取得成果。

像提升销量200%这样的“雄心壮志”,大家的关注点都在数字。由于人们都倾向于严于律己,关注点自然就会放在我们为何达不到这一指标上。

当我们关注的是成功的僵化版定义,我们就很难保持创造力或是在时间紧迫时维持积极性。

我们已经很清楚,设定一个不在可控范围内的目标会让人们倍感受挫。之后,当我们试图寻找问题出在哪里时,这种痛苦便会加倍。

即便是那些已经根据现实因素重新调整后的目标,心态依然是很重要的一个因素。

我想说的不是“永远保持积极”或是“如果你持有负面思维,那你也会变得消极”。

批判自己和自己的行为是让你走出舒适区的唯一途径。

问题在于,如果你只注重批判,那么你就无法看到事情的全局。只关注积极方面亦是同样如此。

这是因为我们都是人类。我们的大脑是人类的大脑。它会适应我们的行为并且慢慢进行调整。

当孩子第一次骑自行车摔倒时,理性的成年人都不会因此而生气。

为什么会这样呢?

因为孩子们在学习。学习本身就是需要经历无数次失败后才能掌握真正的知识和技能。

每当我们尝试一件新事物或是立下不合常规的flag时,我们都需要学习这种行为。

因此,如果你想要健康饮食,那你得先花点时间弄清楚如何健康饮食。当然,你可以在家规划好蛋白质和蔬菜的摄入量。可如果碰上突发事件,例如汽车爆胎、工作量很大或是孩子生病了呢?

在这种压力状态下,大脑会选择怎么方便怎么来,这是因为在惊恐状态下,大脑并不会记得你的目标。

你也许会听到额叶传来一个微弱的声音,“我发誓我绝不会这样做的”。

但在寒冷或是争吵的瞬间,额叶并不会起作用。你最后还是会选择快餐作为自己的晚餐。

没关系。这是新年来你第一次处于这种危机情形,你可能感到措手不及。与其反复诘问自己,不如花些时间来寻找有没有其他的解决方案。

比如说当地有没有可以快速提供健康餐饮的生鲜杂货店或餐厅呢?

你能否每周为突发情况提前准备好食物呢?一些可以放在冰箱内的食品?最糟糕的情况不过是突发事件没有发生,而你在一周结束吃掉了这些食物。

当我们获得一种成长型心态时,我们就可以将失败转变为经验和教训,与此同时热爱努力取得成功的自己。这一点对新年立志来说非常重要,它能让你这一整年保持前进的动力,最终取得真正意义上的成功。

不过在冬天,人们也很难坚持这种心态。

与其想方设法和冬天的寒冷进行抗争,我们不如与它“进行合作”,利用这段时间来做好规划并且逐渐改变行为,调查克服挑战和障碍的方法,反思以往的经历从而找到新的方法。

如果你希望自己的新年立志能够成功实现,那就好好利用冬天吧!

冬天是开始设定新年立志的最佳时机,关键在于你需明白——第一步是要进行自我反思、调查以及规划。

在冬天,我建议大家采取如下这些方法:

问问自己:

1.  “改变自己的动力是什么?”

很多人设定目标并不是基于自己怀揣激情想要实现的愿望(至少激情还不够多)。

每个人都想拥有六块腹肌,但是这确实不容易。这种愿望并不能支撑大多数人前往健身房锻炼身体或是吃减脂餐。

事实上,你需要将这一愿望与健康、未来规划联系起来。怀揣热情去做一件事情,这更能激励自己坚持锻炼,你也更容易取得成功。

动力必须源于你自己。

虽然为伴侣或是孩子戒烟是不错的想法,但是这不太可能会实现。如果你想要真正地改变自己,那么动力必须来源于自身。

如果你发现自己新年立志的动力源于其他人,不妨考虑调整一下,将其变为内在动力。

比如说,如果你想戒烟,你可以搜索一些吸烟对健康的负面影响、多了解相关信息、阅读有人因吸烟过早死亡的新闻,之后将此与家人联系起来。

问问自己,“如果我能多活十年,我会做什么呢?”。

如果你对此还是心存疑问,不妨去进行更多的研究,找到一个能真正促进你戒烟的动力来源,让你怀揣热情去戒烟。

2. “我该如何培养做一件事的积极性?”

大多数人做事是缺乏积极性的。

当我们为了改变自己,经历过多痛苦时,我们很快便会故态复萌。

也许我们取得了一点点进步,我们便会不再努力。但这并非是你理想的终点。

如果你想坚持改变自己,你需要找到做一件事的积极性。

想想有什么事情能让你保持积极?是什么鼓舞了你?是什么让你士气高涨?

如果你记不得这些事情,就开始尝试一些能让你感到兴奋的行为吧。什么样的音乐让你感到活力满满?什么样简单的锻炼或活动能让你产生热情?

如果你难以明确这些事情,不妨将自己的新年立志改为“寻找人生中我热爱的事情”,然后用一年时间去进一步探究自己的内心。

一旦你找到了自己热爱的事情,那就很容易放弃那些阻碍你前进的事物,增强那些能帮助你实现目标的因素。

3. “对于我的新年立志,我有什么不清楚的事情吗?”

时常问问自己不知道什么,之后再去进行调查搜索,这也是一种不错的方法。

比如说,大多数尝试戒烟的人并没有去寻找一种替代行为。当你试图摆脱某种行为时,你必须要知道自己为何会做出这种行为以及要如何用更健康的行为来替换它。

就拿吸烟来说吧,很多人吸烟是为了放松、保持清醒、缓解社交焦虑、远离人群、出门走走、整理思绪、在开车时候找点事情做、庆祝某项成就、休息一下或是表明一件事情的结束以及另一件事情的开始。

很多有烟瘾的人抽烟都是出于上述目的。

如果你想要成功戒烟,你需要知道自己为什么要抽烟以及有没有什么其他的替代行为。

比如说,你可以选择散步,这样你就能去室外走走或是拥有独立空间进行思考。

如果你是因为压力过大而吸烟,那就找找管理压力的方法。

认真缕清自己的行为,针对自己不知道的事情进行调查研究。

4. “为了实现目标,我需要采取哪些措施?”

一旦你明白自己的动力来源、如何维持积极性以及掌握行为改变所需要的信息,那就是时候为实现目标制定具体措施了。

最好是从小事或是简单的事情起步。这也方便你在冬天“孵化”你想要培养的习惯。

比如说,如果你想要健康饮食,那么你最先要做的事情就是了解你正在吃的食物含有哪些营养。你可以通过记录餐食并查看微量营养素的摄入情况。

与此同时,你还可以查找资料,弥补自己的认知空白。

就我个人来说,我更关注微量营养素而不是卡路里摄入的情况。卡路里的计算在你暴饮暴食时才会有用。如果你能确保自己每日获取到所需的蛋白质、脂肪以及蔬菜,那么你感到饱腹的时间就会越长,进食自然会减少。

当你发现自己缺少或过多摄入了哪些微量营养素时,你就可以逐步调整饮食,减少吃有害食品。

这种方式并不是要求你在一夜之间做出改变,你需要给自己留出适应的时间。毕竟,这不仅仅只是关于“摄入更多蛋白质”或是“减少碳水化合物”,你需要弄明白如何摄入更多的蛋白质以及哪些食物可以替代碳水化合物。

这就意味着你需要寻找不同的食谱、烹饪食物的各种方式,针对压力很大或是工作繁忙的突发情况设定食谱,从而避免吃一些不健康的食品。

你不是在调整一件事,而是在改变自己的整个身体系统。所以,建议大家慢慢进行尝试,坚持下去。

总结

想要实现新年立志的话,这需要你与冬天“进行合作”,而不是试图“抵抗它”。好好利用这段时间进行规划、研究并收集资料。

你可以立刻开始调整自己,但前提是确保每一小步都能符合季节特征。毕竟,冬天可是一年时间里身心最受煎熬的时间段。在冬天尝试做任何事情都会面临多一些阻力。

如果你能好好利用冬天,那你就可以为这一年做好规划,从而在2019年实现自己改变行为的目标。

编译组出品。编辑:郝鹏程